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Temporada 2016/17

El penúltimo paso

  • viernes, 21 de abril de 2017 16:46
  • Subido por @XaviHerasMCFC
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El Manchester City viaja a Wembley para medirse ante el Arsenal por un puesto en la final de la FA Cup.

Con el final de temporada se acercan las grandes fechas, las decisivas. La del domingo será una de ellas. La FA Cup es la única opción de título que queda para los dos equipos.

Arséne Wenger llega cuestionado a la cita. Fuera de la Liga de Campeones y sexto en la Premier League, el Arsenal ha sumado solo dos victorias en los últimos cinco encuentros que ha disputado, cayendo frente a Liverpool, West Brom y Crystal Palace, y empatando con el propio Manchester City.

Los gunners llegarán con el orgullo herido, algo que, sumado a la calidad de sus jugadores, les convierte en un rival a tener en cuenta.

El equipo de Pep Guardiola cuajó buenas actuaciones ante Liverpool, Arsenal y Chelsea tras caer ante el Mónaco en la máxima competición europea de clubes. El juego mostrado en este trío de partidos solo obtuvo dos puntos como recompensa, aunque las posteriores –y convincentes- victorias ante Hull y Southampton era lo que el equipo necesitaba para encarar con optimismo el compromiso del domingo.

Sergio Aguero celebrates

Volver a Wembley

Es la catedral del fútbol inglés. Un lugar histórico, donde se juegan los partidos que importan. Sobre su césped se han derramado incontables lágrimas de innumerables equipos.

Será la 29ª vez que el Arsenal acceda a una semifinal de la FA Cup –aunque no todas se disputaran en el recinto londinense-, más que ningún otro equipo. En doce ocasiones terminaron levantando el trofeo.

Los del norte de Londres han vencido en sus últimas cinco visitas a Wembley para conquistar dos FA Cup y dos Community Shield. Una de ellas, por cierto, la que inauguraba la temporada 2013/14, frente al Manchester City.

Los mancunianos, por su parte,  disputarán su 13ª semifinal. De las doce anteriores, superaron diez y solo perdieron en dos ocasiones –en 1924 y 1932, ha llovido desde entonces-. Y de estas diez, se impusieron en la mitad. Como también han vencido en la mitad de los partidos que han disputado en Wembley. En su última visita, y tras empatar a uno en el tiempo reglamentario, doblegaron al Liverpool en la tanda de penaltis con un destacado Willy Caballero.

Será la tercera vez que Pep Guardiola visite en Wembley. Ganó en las dos anteriores con el Barcelona, logrando la Liga de Campeones en 1992 como jugador y en 2011 como entrenador del club catalán: “Wembley es una parte especial de mi vida, regresar siempre es especial”. Precisamente en 2011, su actual equipo conquistó su última FA Cup hasta la fecha.

¿Jugará Gabriel Jesus?

Pep Guardiola dejó en el aire la posibilidad de que el atacante brasileño vuelva al equipo en la semifinal del domingo. “Está mucho, mucho mejor. Hoy ha participado en el entrenamiento con nosotros. Ha vuelta con su alegría y está muy feliz. Viajaremos con todo el grupo a Wembley, formará parte de todo y luego ya veremos”, dijo el técnico en la rueda de prensa previa al choque.

La vuelta del brasileño sería la gran novedad de un City que ya sabe que no contará con Bacary Sagna e Ilkay Gündogan, lesionados de larga duración, ni con John Stones, que con problemas musculares se perderá el compromiso copero, aunque podría regresar el próximo jueves frente al Manchester United.

Arséne Wenger, por su parte, tendrá que ingeniárselas sin el meta colombiano David Ospina ni los españoles Santi Cazorla y Lucas Pérez.

Últimos enfrentamientos

Ambos equipos se han visto la cara ya en los dos partidos ligueros que debían enfrentarles esta campaña. El City se impuso por 2-1 en diciembre, en el Etihad, con los tantos de Leroy Sané y Raheem Sterling que daban la vuelta a un marcador abierto por Theo Walcott en el quinto minuto de juego.

Pese a que se adelantaron en dos ocasiones el pasado 2 de abril, los cityzens regresaron  con solo un punto de su visita al estadio del Arsenal, que igualó el choque con goles de Theo Walcott y Shkodran Mustafi.

La final y la opción de conquistar la competición de fútbol más antigua del mundo está cerca, a dos pasos. El domingo, el Manchester City tratará de dar el penúltimo en el camino hacia el título.

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